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表情包简史:从简单注释到复杂示情

文章来源:游牧志(nomadic-diary)  发布日期:2021-02-21  

“有一次我在内部开玩笑,未来人们生活会越来越线上化,人们会怀念很古老的人和人之间的互动方式,所以表情是我们表达的基本元素。”

张小龙在“微信之夜”上这段产品思考,随后成了微信8.0若干功能更新中的一项。小黄脸开始可以动了,大家可以在屏幕上“放烟花”、“扔**”了。微信表情似乎从未如此热闹。

我对参与这场热闹不是太感兴趣,但我很好奇它背后的历史渊源,表情包是怎么被发明出来的,经历了怎样的发展,如今又增添了哪些新的时代内涵?

带着这些问题,我研究了符号语言的发展历史,发现有据可考的最早的表情包,来自1881年的一本讽刺漫画杂志《Puck》......

01 表情符号时代:给笑话作注释

1871年,美国政治漫画家约瑟夫·柯普乐在民主党支持下创立《Puck》,其名来自莎翁戏剧《仲夏夜之梦》中的精灵帕克一角,角色专搞恶作剧,认为“凡人皆愚蠢”——这正是杂志的内核。

1881年3月,四个被称作印刷艺术的表情符号出现在《Puck》上。它们被称作“竖直的表情符号”,因为需要竖着看,而不像平常阅读文字一样横着。

之所以创造这样一套表情符号,《Puck》的编辑们是这么说明的,“我们故意想让大众看看,在所有漫画家都曾经驻足过的印刷线上,我们能编排出什么样的东西。”杂志最后还特意强调这四个表情符号没有版权。文字中透露着一种戏谑,这很《Puck》。

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▲ 图为当时的表情符号,分别表示喜悦、悲伤、冷漠、惊讶

由于《Puck》的想法过于超前(没找到表情符号的实际用途),加之传统印刷工艺的限制,这类表情符号未能成为当时的主流元素进入大众生活。直到百年后,微型计算机的出现,符号表情才有了标准化和大范围传播的可能。

20世纪80年代,卡内基梅隆大学的计算机科学系大量使用BBS(Bulletin Board System,电子公告板,也就是在线聊天室)。这是系里一个重要的社交手段,教职员工和学生可以在公告板上自由讨论当天的重大问题。

鉴于计算机科学系的领域,当时公告板上的帖子大多严肃,但也有不少幽默或试图幽默的。如果有人开了一个轻松愉快的玩笑,却被不明真相的人误解为严肃内容或真实实验,很容易引起不必要的麻烦。

于是,这群科学系的“书呆子”开始思考一个问题,如何在书面文字中清晰表达自己是在开玩笑。

有人建议用 * 表示精彩的笑话,用 % 表示恶趣味的玩笑,用 * % 来表示那些恶俗却有趣的笑话;有人建议用& ,认为它是键盘上最有趣的字符;还有人认为代表笑话的字符串应该是{#},因为它看起来像是露齿笑......

这些想法有个共通点,都在尝试将键盘上的符号与人的情绪匹配。只不过每个人给出的理由过于主观,未被普遍接受。

或许受到这些想法的启发,1982年9月19日,斯科特·E·法尔曼博士在校内 BBS 上发表了一条评论:

我建议使用:-) 字符串来表示笑话,请侧着头看。

不过考虑到当前的趋势,标注不是笑话的内容可能更省事。这种情况可使用 :-(

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▲2002 年,有人从备份中挖出了法尔曼最早使用的表情符号

这两个由字符串组成的表情符号与人脸非常相像,即使不加解释,人们也能一眼看出它们代表的表情(笑脸和哭脸)。

:-) 和 :-(在卡内基公告板大受欢迎,以至于迅速传播到了USENET,一个早于万维网的在线讨论系统,然后在那便迅速走红,还有其它用户提供自己的符号表情来拓展法尔曼最初的笑脸和哭脸。

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自此以后,凡是在支持 ASCII 编码系统的计算机上,人们都可以使用这些表情符号来丰富语言表达、传递某种情绪。

02 颜文字时代:从签名开始

ASCII,即American Standard Code for Information Interchange,美国信息互换标准代码。它是基于拉丁字母的一套编码系统,主要用于显示现代美国英语和常用标点,一共只有128个字符(其中有95个是可以显示的,剩下的都是“控制符”)。

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▲ASCII 字符代码表

虽然只有 95 个字符可用,但ASCII 可以形成的排列组合在前期还是比较丰富的,法尔曼使用的笑脸:-) 以及由此拓展出来的横向表情符号,只是其众多组合中的一类。

1986年,一位名叫若林泰志的日本人,基于 ASCII 字符排列出一个完全不同的笑脸—— (^_^) ,电子通讯史上第一个竖直笑脸。

它原本是若林泰志在当时名为ASCII NET的电脑通信局为残障人士设置的 BBS 上使用的,放在文章末尾作为签名。当时谁也没想到,这么一个小小的符号,将会开启一场如此盛大的颜文字狂欢。

不过,在这场狂欢到来之前,工程师们还得解决一个问题,即如何让 ASCII 显示除现代美国英语外其它更多语言。

当时全世界很多个国家都在为自己的文字编码:

欧洲制定了EASCII,即拓展版的 ASCII,解决了部分西欧语言重音符号的显示问题,比如naïve、café、élite;

中国制定了GB2312,是对 ASCII 的中文扩展。后面又拓展出GBK、GB18030、Big5,适用于少数民族文字和繁体中文;

日本制定了Shift_JIS,容纳了全角及半角拉丁字母、平假名、片假名、符号及日语汉字......

由于做扩展 ASCII 的组织太多,标准并不兼容。同一份文档拷贝至不同语言的计算机,就可能成了乱码。

于是当时有两个机构——国际标准化组织(ISO)和统一码联盟——试图制定一份可以容纳全世界所有文字字符的“通用字符集”。

前者于1984年创建 ISO/IEC JTC1/SC2/WG2 工作组,后者由Xerox、Apple等软件制造商于1988年组成,并开发出 Unicode 标准。

借助 Shift_JIS 和 Unicode 编码,颜文字得以吸纳以日语为主的多种语言文字中的符号,形成更多样的组合,呈现出更加细腻和丰富的表情与肢体动作。因此我们谈到颜文字时,一般指代日式颜文字。它是由日本人发明并传播开来的。

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▲由各国文字组成的颜文字

在日本,颜文字非常流行。有专门的颜文字网站,比如这个名叫“颜文字屋さん”的网站:

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有专门的颜文字输入法,比如2011年被百度收购的“Simeji”,以及由Simeji举办的“年度颜文字大奖”:

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▲2015年的年度表情是“认真脸”(˙-˙)

据日本文化厅“平成15年度国语世论调查”结果显示,光是电子邮件中使用的语言表达,颜文字就占了28.6%。颜文字在日本的流行可见一斑。

值得一提的是,21世纪初,当 emoji 在其它国家大行其道之时,颜文字在日本依然很受欢迎。大部分日本人能接受这种偏卡通的,表达情感的方式。“(相比颜文字),日本人觉得 emoji 不够卡哇伊,”栗田穰崇在一次采访中这么说。他被认为是 emoji 最初的创造者。

03 绘文字(emoji)时代:商业竞争下的创新

不同于在交流中自然生长出来的表情符号和颜文字,emoji 的诞生,完全是出于商业的需求。

1995年,Windows95刚刚发布不久,电子邮件正伴随着寻呼机的繁荣发展在日本市场上冉冉升起。

当时,日本运营商 NTT Docomo(以下简称 NTT )推出了一款新型寻呼机,在发短讯的时候还能带上心形符号。这一无心之举,恰好满足了年轻人对更丰富的情感信息表达的需求,因此备受日本年轻群体欢迎。NTT 市场份额随之水涨船高,占比一度接近 40%。

但 NTT 显然没注意到自家产品的成功原因。在最新版传呼机中,它放弃了心形符号,转为使用企业更喜欢的功能(如支持日本汉字和拉丁字母等),其结果是,曾经因“爱”而来的那批年轻人纷纷出走,转向突然崛起的竞争对手东京通信。

那时 NTT 才意识到,这个不太起眼的符号,才是年轻人使用自家产品的“超级诱因”。

NTT 准备发起反击。

1998年,栗田穰崇被指派为 NTT 的新项目 i-mode ——一个移动互联网平台,集天气预报、娱乐预订、新闻和电子邮件等各种功能于一身——制作一套包含各种情绪和想法的图像。

由于 i-mode 平台的限制,用户发送的每条信息不能超过250个字符。如果使用 ASCII 和 Shift_JIS 编码的表情符号(都是由多个字符组成),会极大地挤占由文字主导、空间有限的短信内容。所以栗田穰崇想寻找一种更简单的解决方案。

他将目光投向儿时的各种元素以获取灵感,如日本漫画和日本汉字等。“日本漫画中有许多不同的符号。漫画家会画出一些表情,表现一个人满头大汗或是迸发出一个想法时头上出现一个灯泡。在很多情况下,我(栗田穰崇)借用了这种表达方式,然后进行了重新安排。”

在短短5周内,栗田穰崇设计出了 176 个 12×12 像素的表情符号。这就是最早期的 「绘文字」,日语发音为「emoji」。

由于只有 12x12 的栅格可用,栗田穣崇在设计 emoji 时不得不在空间使用的问题上精打细算;其结果是,他设计的这些符号极其简约。举例来说,最初的笑脸表情拥有矩形的嘴巴,还有倒V字形的眼睛;“艺术”和“牛仔裤”的符号几乎让人认不出来。

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▲栗田穣崇最初设计的 176 个 12x12 像素的表情符号(你们能找到“艺术”和“牛仔裤”的符号吗)

尽管如此,NTT 这套表情符号在 1999 年正式发布后依然大获成功。也因此吸引了越来越多“跟风者”加入自主研发 emoji 的行列,大家熟悉的J-Phone(软银前身),QICQ(QQ前身)、Apple、Google等都在其中。它们扩充了栗田穣崇原先的 176 个 emoji,有的还增加了动画增添亮点。

鉴于有了这么多不同版本的 emoji,各大科技公司觉得有必要增加“翻译”其它友商 emoji 的服务,这样就算运营网络不同,用户也能看到朋友发来的 emoji 而不是“无法显示”。这为 emoji 在 2010 年加入 Unicode 铺平了道路。当然这是后话了。

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▲emoji 在Unicode

04 表情包时代:复杂示情的需要

在日本 NTT 孵化 emoji 的这段时间,一场互联网革命正在对岸的中国激烈上演。

1997年-1999年,国内第一批 BBS论坛兴起,其中包括新浪、搜狐、网易三大门户旗下的论坛(主要作为 PGC 内容的补充),以及以天涯、猫扑、西祠胡同为代表的兴趣社区。

同样在这个时期,以 QICQ(QQ前身)、碧海银沙为代表的社交也在迅猛发展。它们共同构成中国使用复杂表情的第一阵地。

今天流行于弹幕的 23333333,最初就源自猫扑 BBS。在猫扑从 001 到 999 的表情编号中,第 233 号是一个大笑捶地的表情。

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▲ 233

不过,233 当年并非猫扑的标识,使用频率远低于另两个表情:253 和 874。前者是一个跪拜的武士,据称源自日本的「土下座」,用于表达尊敬或佩服,而且是佩服到五体投地;后者则是一个女生用扫把打猥琐男的 GIF,用来招呼那些不懂规矩惹人讨厌的楼主。

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▲ 253

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▲ 874

到 2000 年的时候,OICQ 已经占领了中国在线即时通讯 90% 以上的市场,基本逛 BBS 的也都是 OICQ 的用户。他们都是中国最早的一批网民。同一年,OICQ 正式更名为 QQ。

2003 年 9 月,QQ 2003 II Beta 2(5067)开始支持在聊天内容里直接显示图片。于是很多网民会用贴图的方式将那些在 BBS 中广泛传播的「P 图」用在 QQ 上,充作特别的「表情」。

随后,QQ 推出表情漫游、添加自定义表情、表情导入导出等功能,在官方层面上支持了这种互动玩法。自此,中国进入表情包“大爆炸”时代。

2006年起,喵魂、小幺鸡、兔斯基等网民原创表情包开始在网络走红。

2008年,流行于北美的暴走漫画进入中国,虽然画风粗糙,但反响强烈。暴漫的表情就是从那个时候开始出现在中国网民的语言交流中。

还有一些明星真人、剧集综艺、社会事件、流行议题等元素,也都被神奇的中国网民转换成为表情包中的视觉符号。

于中国网民,似乎万物皆可表情化。

中国表情包的这种空前繁荣,一方面得益于互联网在中国的普及,以及软硬件介质的不断发展。它们降低了表情包制作的门槛,直接刺激了人们参与度的提高。

另一方面,个人化表达的强烈诉求,也加速了表情包的生产和流通。

小幺鸡创作者刘倩的初衷,是因为烦透了领居家养的鸡。“我当时很讨厌这些鸡,就画了一只便秘的鸡,拉不出来才一直喔喔直叫。”

王卯卯用“相由心生”来形容兔斯基,他说:“‘兔斯基’两只眼睛看似很茫然,实际上它表达了一种生活态度,无论发生什么事,都可以顺其自然,处之泰然,没快乐就制造快乐、自娱自乐、自得其乐。”

炮炮兵创作者郭征,则表示希望通过这群热血的“小兵“,向网友传达自己的世界观:做最真实的自己,彰显性格,永不言败。

即使我们这些不直接参与表情包创作的普通网民,也会因为不同的代际、职业、圈层、兴趣、性别,而选择各自偏爱的表情包来表达自己的情绪、观点和态度。

表情包发展至今,已经从最初对人类表情的模仿、防止语意误解,被注入了越来越丰富,也越来越复杂的示情内涵。

写在最后

表情包这百年发展史,其实也是技术、商业、人文三股力量盘根错节、相互影响的历史。缺少技术支撑,再肥沃的商业和人文土壤也孕育不出表情包;而没有商业化场景的应用,表情包也很难实现超大范围的生产和传播。

另外,需要承认的是,这篇文章故意略去了关于表情包的商业化历史,比如日本的 Line,比如微信和 QQ 的表情开放平台等,都没有提到。一来想把主要落点放在人文上,二则受限于自身水平,未能同时操作多条主线。

还有关于“过度使用表情包是否会弱化我们的交流能力”的讨论,也是我在研究符号语言发展历史的过程中非常感兴趣的,但未在文章中提到的议题。希望之后有机会和大家继续交流探讨。

以上。

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